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I rivali Cruz e Faber allenatori di TUF 15

L CAMPIONE UFC® DEI PESI GALLO DOMINICK CRUZ E URIJAH FABER SARANNO GLI ALLENATORI DELL'IMMINENTE STAGIONE DEL THE ULTIMATE FIGHTER® IN DIRETTA SU FX

La nuova stagione debutta venerdì 9 Marzo
Ultimate Fighting Championship® ha annunciato oggi che The Ultimate Fighter®, il più longevo reality sportivo in televisione, si trasferirà su canale televisivo americano FX questo Marzo con un nuovo ed esaltantee format in diretta.

The Ultimate Fighter® LIVE debutta venerdì 9 Marzo. La prima puntata durerà due ore ed inziera alle 21 (ora locale). Lo spettacolo andrà quindi in onda ogni svenerdì per un'ora lle 22 (ora locale) per undici settimane su FX. La finale di tre ore concluderà la prima stagione di The Ultimate Fighter®LIVE il Primo Giugno alle 21 (ora locale). Il campione UFC® dei pesi gallo Dominick Cruz e “The California Kid” Urijah Faber saranno gli allenatori dell'imminente stagione, con partecipanti delle categorie pesi leggeri e pesi welter a contendersi due contratti UFC a sei cifre.

Lo scorso sabato The Ultimate Fighter® ha concluso la sua stagione su SPIKE TV con 2.5 milioni di telespettatori sintonizzati per guardare la finale della stagione 14 con Michael Bisping a dare battaglia a Jason “Mayhem” Miller in un incontro dei pesi medi. L'evento è stata la finale più vista da TUF 10 del 2009 ed è stato il programma numero uno via cavo tra i maschi dai 18-49 ani e dai 18-34. Inoltre la stagione 14 è salita del 121% tra i 18-34 combarati alla stagione precedente. Gli ottimi dati di ascolto dimostrano che lo show ha molta attenzione prima dell'atteso approdo su FX.

“Stiamo producendo televisione innovatica con The Ultimate Fighter LIVE e non vediamo l'ora di avviare questa stagione su FX a Marzo" ha detto il presidente UFC Dana White. "Sarà TV da non perdere. Dominick Cruz e Urijah Faber sono due personaggi incredibili e sono anche due dei migliori atleti al mondo. Non si piacciono davvero e mi aspetto che questa sia la migliore stagione fino ad oggi."

“Crediamo che Dana e Lorenzo (Fertitta), insime all'Executive Producer Craig Piligian abbiamo inserito nuovi cambiamenti al format del The Ultimate Fighter che faranno crescere la serie” ha detto Chuck Saftler, Executive Vice President di FX Networks. “Il fatto che l'incontro alla fine di ogni episodio sarà trasmesso in diretta creerà di sicuro un senso di attesa tra per i fan UFC. Inoltre spostare TUF al venerdì notte darà una grande spinta ai dati d'ascolti del network.”  

La rivalità tra gli allenatori Cruz e Faber risale a Marzo 2007 quando Faber ha inflitto a Cruz la sua prima e sola sconfitta professionistica in un incontro al limite delle 145 libbre. Il 26enne Cruz ha vendicato quella sconfitta lo scorso Luglio sconfiggendo Faber per decisione unanime mantenendo così la corona dei pesi gallo in un incontro candidato per il Fight of the Year. Ora Cruz e Faber cercano di mettere le cose in chiaro come allenatori del TUF e con un incontro titolato di metà 2012 all'interno dell'Octagon®.

Imbattuto con un record di 9-0 da quando è sceso nei pesi gallo nel 2008, Cruz (19-1), proveniente da San Diego (19-1) ha raggiunto la cima della divisione grazie allo striking poco ortodosso, al cardio incredibile e alla lotta aggressiva. Detentore di vittorie ai danni di atleti come Faber, Demetrious Johnson, Scott Jorgensen, Joseph Benavidez (due volte) e Brian Bowles, “The Dominator” ha lungamente cercato l'opportunità di fare da coach nel The Ultimate Fighter®. La possibilità di allenare contro il suo rivale di lungo corso rende questa opportunità ancora più ghiotta.

“Tutti quelli che mi conoscono sanno che sono un topo da palestra e che amo imparare ed insegnare le arti marziali miste” ha detto Cruz che si allena all'Alliance MMA di San Diego. “Questo è un sogno che diventa realtà. Avere la possibilità di allenare al TUF e battere di nuovo Faber è la motivazione di cui ho bisogno. Questa sarà una stagione incredibile del The Ultimate Fighter.”

Faber, proveniente da Sacramento, ha cementato il suo posto come pioniere nelle classi di peso più leggere dopo aver detenuto il titolo WEC dei pesi piuma per oltre due anni dal 2006 al 2008. Dopo aver ottenuto vittorie ai danni di atleti come Cruz, Jeff Curran e Jens Pulver nelle 145 libbre “The California Kid” è sceso nella sua classe di peso naturale delle 135 libbre a Novembre 2010 alla ricerca di un secondo titolo mondiale. Da allora è andato bene sottomettendo recentemente l'ex campione Bowles ad UFC® 139.  

Ora il 32enne rivolge la sua attenzione verso un'altra passione: allenare.

“Non vedo l'ora di essere il prossimo allenatore del The Ultimate Fighter,” ha detto Faber, la cui palestra di Sacramento ha aiutato a produrre star UFC come Benavidez, Chad Mendes e Danny Castillo. “Non vedo l'ora di fare da mentore ad un gruppo di atleti talentuosi e motivati. Il nuovo cast dovrà essere pronto a loavorare duro ed imparare! Avere Dominick ad allenare la squadra avversaria non potrebbe essere meglio. Non sono troppo ansioso di condividere degli spazi con lui per un lungo periodo di tempo e sono sicuro che ci daremo sui nervi vicendevolmente.  Ma non vedo l'ora di batterlo mentalmente come allenatore e quindi batterlo letteralmente nella gabbia e strappargli la cintura UFC."

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